Capítulo 15

Estado Actual en Investigación sobre la Diabetes

Investigación sobre la Diabetes: El Futuro

Prevención
La bomba implantable de insulina
Transplantes
Manipulación Genética
Complicaciones
Esperanza para el futuro 

No existe todavía la cura para la diabetes. De cualquier manera, en los últimos diez años, se han llevado a cabo estudios importantes que son un paso más para encontrar la forma de prevenir, tratar y curar la diabetes.


Prevención

El mayor logro en este campo sería encontrar la forma de prevenir la diabetes.Por el momento, la diabetes puede ser diagnosticada en sus etapas más tempranas, y hay estudios que pueden identificar las personas que podrían ser afectadas.

Algunos de los estudios que se han hecho, incluyen el uso de drogas inmunosupresoras para tratar de evitar que el cuerpo destruya sus propias células beta. A pesar de que estos medicamentos frenan dicha destrucción, su uso a largo plazo es imposible debido a los severos efectos causados por el uso a largo plazo. Una vez que dichas drogas dejan de ser administradas, se reanuda la destrucción de las células beta. En estos momentos, la investigación está mayormente dirigida a tratar de comprender los mecanismos que causan la diabetes. Una vez que todas las piezas de este rompecabezas sean identificadas, entonces será posible desarrollar estrategias para prevenir la diabetes.

Un estudio muy importante que se está llevando a cabo en estos momentos es el Estudio para la prevención de la Diabetes Tipo I. La información online a que lo hemos ligado es provista por la Asociación Americana de la Diabetes, rama Texas.


La Bomba Implantable de insulina 

Los investigadores han desarrollado una bomba implantable de insulina, que puede medir los niveles de glucosa sanguínea y luego administrar la cantidad exacta de insulina requerida por el cuerpo. Este sistema de "asa cerrada", en realidad trata de imitar el funcionamiento de las células beta. Desafortunadamente, en los prototipos, el sensor de la glucosa se tapona o a veces reacciona con otras sustancias químicas del cuerpo. Hasta que estos inconvenientes puedan ser eliminados, la bomba implantable de insulina seguirá siendo un dispositivo experimental.


Medidores de glucosa sanguíneapara uso en el hogar, sin necesidad de usar una lanceta

Muchas compañías están trabajando en este momento para lograr desarrollar un método que permitirá a las personas con diabetes medir su glucemia sin necesidad de pincharse el dedo para obtener una gota de sangre. La mayoría de los métodos en desarrollo se basan en hacer brillar un tipo de luz especial a través de la piel. La investigación en este campo ha sido llevada a cabo por muchos años, pero el problema en sí es difícil. Nadie quiere producir un instrumento que puede dar una información incorrecta, que a su vez hará que una persona se inyecte una cantidad inapropiada de insulina. Por el momento, no hay alternativa a los tipos de medidores de glucosa que están en uso.


Transplantes

Los transplantes de páncreas han recibido una atención considerable. Lo más frecuente es que este complicado procedimiento se lleve a cabo junto con un transplante de riñón en un paciente que necesita este último. Luego del transplante, el paciente debe recibir drogas inmunosupresoras para prevenir el rechazo de los órganos, que es el proceso por el cual el cuerpo destruye sustancias extrañas --como ser los nuevos riñón y páncreas.

También las células beta están siendo transplantadas. Algunas técnicas usadas para esto incluyen la inyección de las células beta para que se alojen en el hígado, o colocarlas en una burbuja o tubo poroso para protegerlas del rechazo. El objetivo final es desarrollar un "envase" que no permita que entren glóbulos blancos para destruir las células, pero que permita la salida de la insulina que es producida por las células beta.

Otros experimentos se basan en la alteración del código que las células beta portan en su exterior, para que el sistema inmunológico no las reconozca como material extraño. Si estos experimentos tienen éxito, no será necesario el uso de drogas inmunosupresoras luego de un transplante de células beta de una persona a la otra.


Manipulación Genética 

La manipulación genética es parte de las técnicas usadas para investigación del ADN y el ARN, sobre la cual es muy probable que haya leído algo. Para ponerlo en términos simples, la manipulación genética se hace reprogramando una célula del cuerpo para que funcione como una célula beta y produzca insulina. Cada célula de nuestro cuerpo contiene la información genética igual a todas las células. Si dicha información pudiera usarse para reprogramar células individuales, es teóricamente posible "enseñarle" a una célula de la piel, por ejemplo, a "ser" una célula beta. De esta manera, las células de una misma persona podrían ser usadas para producir insulina, eliminando así los problemas relacionados con el rechazo de células luego de un transplante. Este proyecto está todavía en una fase muy temprana.

Una de las primeras cosas que los investigadores deben hacer es descubrir cuáles son los códigos genéticos que determinan si una persona tendrá o no diabetes. Un estudio que se está llevando a cabo en este momento con esos objetivos es el Estudio GENNID. Está descrito en las páginas de la internet de la rama Texas de la Asociación Americana de la Diabetes.


Complicaciones

Hay mucho trabajo que se stá llevando a cabo sobre la prevención y el tratamiento de las complicaciones diabéticas. Un importante estudio llamado Estudio sobre el Control de la Diabetes y sus Complicaciones ha demostrado que por medio de la mantención de un nivel de glucemia normal, o muy cercano al normal, las complicaciones diabéticas disminuyen sustancialmente. La rama Texas de la Asociación Americana de la Diabetes, tiene informción sobre este estudio disponible en la internet .

Otros estudios han demostrado que el consumo de una dieta baja en grasas reduce grandemente el riesgo de padecer enfermadades del corazón y los grandes vasos sanguíneos. El tipo de dieta que ayuda a reducir estas complicaciones es explicada en el capítulo sobre la dieta.

También se encuentran en estudio nuevos tratamientos para la retinopatía, y nuevos procedimientos para el manejo de hemorragias en el vítreo. Con respecto a la neuropatía, hay nuevas drogas disponibles que pueden ser de ayuda. Se está estudiando la posibilidad de que la progresión de la nefropatía diabética pueda ser controlada por medio de ciertos medicamentos.


Esperanza para el futuro 

Los laboratorios para investigación están tratando de desarrollar métodos para lograr el control de la glucemia sin la necesidad de recurrir a inyecciones de insulina. En el futuro, es muy probable que ciertos agentes que actúan como la insulina puedan ser tomados oralmente. Otras áreas de investigación incluyen técnicas para revertir la severa aterosclerosis asociada con la diabetes, lo que eventualmente puede prevenir infartos del miocardio, derrames cerebrales, y el bloqueo de los vasos sanguíneos de las extremidades inferiores.

Se han llevado a cabo estudios preliminares para identificar personas con riesgo de padecer diabetes. El siguiente paso será el desarrollo de estrategias para prevenirla.

A pesar de que varias de las ideas de este capítulo pueden parecer remotas o improbables, el logro de una cura para la diabetes no es imposible. Nadie sabe exactamente qué nos traerá el futuro. La investigación nos ofrece esperanza.


RECUERDE: El cuidado de la diabetes es un esfuerzo de equipo que lo incluye a usted, su médico y el personal educador para la diabetes del lugar donde usted recibe su cuidado médico. Este manual no puede y no fué escrito con la intención de reemplazar ese trabajo en equipo. 

Aquí se presenta el punto de vista del grupo para el cuidado de la diabetes del Centro Médico de la Universidad de Massachusetts. Es posible que otros grupos tengan otra aproximación a algunos aspectos de la diabetes que difiera de los presentados en este manual. Aunque la mayoría de los grupos que tratan a las personas diabéticas tienen una gran concordancia en lo que respecta a PRINCIPIOS GENERALES del cuidado de la diabetes, pueden haber diferencias en DETALLES. Puede haber más de una" forma correcta" de tratar un tema específico en relación al manejo de la diabetes. 

Manténgase siempre en contacto con su equipo para el cuidado de la diabetes, y hágales cualquier pregunta que pueda tener sobre el contenido de este libro. 


Copyright 1995, 1996, 1997 Ruth E. Lundstrom, R.N., John P. Mordes, M.D., Aldo A. Rossini, M.D. All rights reserved.

Spanish translation copyright 1997 Jessie A. Block-Galarza, M.D. and John P. Mordes, M.D.

This page was last revised on July 17, 1997.