Capítulo 12

Complicaciones

Complicaciones de la Diabetes
Ojos
Los Riñones
Nervios
Vasos sanguíneos
Problemas de los pies
Cuidado dental


Complicaciones de la Diabetes 

Las personas con diabetes son vulnerables a la aparición de ciertas complicaciones a medida que pasa el tiempo. Los profesionales que tratan a pacientes con diabetes, coinciden en que estricto control del azúcar disminuye la frecuencia de las complicaciones. Esto quedó claramente demostrado por el Diabetes Control and Complications Trial. El control de la glucosa sanguínea es la mejor forma de minimizar el riesgo de sufrir complicaciones

Aún el mejor de los controles puede no ser capaz de eliminar del todo las complicaciones, el riesgo aumenta a medida que pasa el tiempo. Estas complicaciones afectan a los ojos, riñones, nervios y grandes y pequeños vasos sanguíneos. A continuación hay una lista de las complicaciones causadas por la diabetes.

ComplicaciónOrgano Afectado
Aterosclerosis de las arterias coronarias
Dermopatía
Macroangiopatía
Microangiopatía
Nefropatía
Neuropatía
Vasculopatía Periférica
Retinopatía
Heart
Piel
Grandes vasos sanguíneos
Pequeños vasos sanguíneos
Riñones
Nervios
Vasos sanguíneos de las piernas y los pies
Ojos

OJOS

La diabetes puede afectar el cristalino, que es el órgano que enfoca la luz reflejada desde los objetos; el vítreo, una sustancia similar a una jalea clara a través de la cual pasa la luz desde el cristalino a la retina. También la retina puede ser afectada. Es aquí donde se forman las imágenes que vienen desde el exterior, y donde son transformadas en impulsos eléctricos que serán interpretados por el cerebro.

Retinopatía Diabética

La retinopatía diabética se debe al deterioro de los pequeños vasos sanguíneos que nutren la retina. A pesar de que la retinopatía diabética es una causa muy seria de ceguera, solo un pequeño porcentaje de personas con retinopatía pierde la visión. Hay dos clases de retinopatía diabética:

  • La retinopatía de fondo es una etapa temprana de retinopatía que generalmente no produce síntomas. Los vasos sanguíneos de la retina desarrollan unos pequeñas protuberancias (microaneurismas) , de los cuales sale algo de líquido que a su vez se acumula y forma depósitos (exudados). En algunos casos , la mácula (parte de la retina donde se tiene la visión central) se hincha, produciendo así una visión borrosa o distorsionada. La retinopatía de fondo leve generalmente no es tratada.
  • La retinopatía proliferativa se desarrolla a partir de la retinopatía de fondo, cuando nuevos y frágiles vasos sanguíneos que se forman en la retina,se rompen sangrando en el vítreo y de esa manera impiden la entrada de luz .Estos vasos luego forman un tejido cicatrizal, que se endurece y tira de la retina llegando a desprenderla de la parte posterior del ojo. La retinopatía proliferativa es tratada con cirugía láser (fotocoagulación)

Vitrectomía

En la eventualidad de que haya una hemorragia masiva dentro del vítreo, el procedimiento que puede llevarse a cabo se llama vitrectomía. Durante este procedimiento, el vítreo sanguinolento y opaco es reemplazado por líquido estéril y transparente, restableciendo así la visión.

Para minimizar el riesgo de desarrollar retinopatía diabética:

  • Mantenga su azúcar sanguíneo bajo buen control. El Estudio sobre Control de la Diabetes y Complicaciones ha demostrado mas allá de toda duda que un buen control del azúcar disminuye el riesgo de desarrollar retinopatía.
  • Mantenga su presión sanguínea en niveles normales. Si usted está tomando algún remedio para la presión, no se olvide de tomarlo.
  • Vea al oftalmólogo para que le haga un examen completo de sus ojos por lo menos una vez al año.

Cataratas

Las cataratas son una turbidez que se desarrolla en el cristalino ( que es claro en circunstancias normales). Una catarata se desarrolla a lo largo de muchos años y causa visión borrosa cuando una gran parte del cristalino se hace opaca. Las causas de cataratas incluyen edad, lastimaduras de los ojos, enfermedades, herencia,y defectos de nacimiento.

Las cataratas seniles son un problema común entre los ancianos. Un control inadecuado de la diabetes puede acelerar la aparición de cataratas seniles.

Las cataratas metabólicas son halladas a veces en gente joven que tiene diabetes. Ambos tipos de cataratas se tratan a través de cirugías para remover el cristalino. La visión es restablecida después de la cirugía,usando anteojos, lentes de contacto o implantes de lentes intraoculares.

Para minimizar el riesgo de desarrollar cataratas, vea al oftalmólogo por lo menos una vez al año .


Los Riñones

Los riñones filtran los productos de desecho de la sangre, permiten que el cuerpo pueda librarse del agua que tenga en exceso, y eliminan ciertos químicos. Otras sustancias que necesitamos, proteínas y glóbulos blancos permanecen en el torrente circulatorio. Los riñones producen mas o menos uno a dos litros de orina por día para mantener el balance del medio interno.

Nefropatía Diabética

La Nefropatía Diabética es una complicación que aparece luego de muchos años de tener diabetes, y resulta en daño a los haces de capilares que forman el sistema de filtrado del riñón. La nefropatía se desarrolla a lo largo de muchos años, y se presenta en etapas. El sistema de filtración se hace menos eficiente y ciertas proteínas se pierden por la orina. La detección de proteína en la orina, puede ser el primer signo de nefropatía. Otros signos incluyen presión alta, ganar peso debido a retención de líquido, fatiga y sentirse enfermo y sin energía. Los análisis de función renal ayudan a determinar el grado de daño al riñón. Tratamientos que existen para la nefropatía diabética incluyen hemodiálisis ( que se hace en el hospital tres veces por semana); diálisis peritoneal ( que se hace en la casa 3 a 4 veces por día), y transplantes de riñon.

Para minimizar el riesgo de nefropatía diabética

  • Mantenga un buen control de su glucosa sanguínea.
  • Controle su presión sanguínea. Si usted está tomando remedios para la presión alta, no se los olvide.
  • Siga la dieta recomendada por su médico o nutricionista.

Problemas de la vejiga

La disfunción de la vejiga sucede cuando los nervios que inervan la vejiga se dañan. Eso a su vez resulta en un vaciamiento incompleto de la vejiga. La orina que queda retenida es entonces un excelente caldo de cultivo, y las bacterias se reproducen sin problemas. Luego, ascienden al riñón y causan infecciones. Ciertos medicamentos oueden ayudar, pero en casos severos , la cirugía puede ser necesaria.

Infecciones del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario son comunes en personas cuya diabetes no es controlada apropiadamente. Síntomas incluyen orinar excesivamente, una sensación de quemazón al orinar, y dolor en la parte baja de la espalda. Si no son tratadas apropiadamente, la infección va por los uréteres a los roñones, donde pueden causar daño permanente. Las mujeres son más propensas a tener infecciones urinarias. Un tratamiento rápido con antibióticos recetados por su médico es esencial. recuerde tomar sus remedios por el período completo en que se las han recetado, aún en el caso de que ya se sienta bien.


Nervios

Casi el 70% de las personas que tienen diabetes tienen algún grado de daño a los nervios, o neuropatía. La neuropatía ocurre en personas con diabetes tipo I y tipo II, debido a cambios metabólicos asociados con la diabetes. Un azúcar en la sangre constantemente elevado destruye tanto las fibras nerviosas como la sustancia de aislación que las rodea (mielina). Los nervios que han sido así dañados, no transmiten señales apropiadas, resultando en una pérdida de la sensación, percepción exagerada de las sensaciones, o dolor.

La neuropatía periférica es la forma más común. En grados que varían desde mínimo a severo, produce cambios en la sensación , que , comenzando en los dedos de los pies van progresivamente comprometiendo los pies y las piernas. Los síntomas son variados e incluyen adormecimiento,sensación de "pisar sobre agujas",dolor sordo y calambres, que son más severos durante la noche. La piel puede llegar a ser tan sensible que aún la presián ejercida por las sábanas es dolorosa. La neuropatía severa también puede llegar a causar debilidad e inestabilidad en la marcha.El mayor peligro son las úlceras de los pies, que son causadas cuando la falta de percepción del dolor, hace que la gente siga caminando aú cuando tenga alguna lesión en los pies.

Hay muchos tratamientos hoy en día disponibles para la neuropatía periférica, incluyendo medicamentos de aplicación local, como ser cremas tópicas.No todas son efectivas para todo el mundo. Lograr un mejor control sobre el azúcar de la sangre ayuda a algunos pacientes. Una neuropatía dolorosa, puede cambiar a una sensación de adormecimiento luego de un tiempo. Las neuropatías también pueden desaparecer por sí solas (pero esto es poco común).La neuropatía autonómica compromete la inervación de los pequeños vasos sanguíneos y glándulas del sudor de la piel, estómago, intestino, la vejiga, el corazón y el sistema nervioso. Este tipo de neuropatía es asociado mas frecuentemente con diabetes de larga duración, control inadecuado y niveles elevados de azúcar en la sangre. Los síntomas varían, dependiendo del área afectada y pueden incluir:

  • Exceso de sudoración luego de comer
  • Respuesta inapropiada a cambios de temperatura, como ser constricción de los vasos sanguíneos cuando hace calor.
  • Nausea y sensación temprana de saciedad cuando come, vaciamiento lento del estomago o vómitos.
  • Diarrea acuosa sobre todo a la noche y sin previa sensación de la necesidad de evacuar los intestinos.
  • Vaciamiento incompleto de la vejiga, llevando a infecciones urinarias.
  • Disfunción sexual, incluyendo impotencia y lubricación vaginal disminuida.
  • Caída de la presión arterial cuando está sentado o parado.
  • Pulso rápido aún cuando está descansando
  • Pérdida de los síntomas de hipoglucemia (síntomas de azúcar bajo en la sangre) . Hay varias medicaciones que pueden ser usadas para tratar síntomas como náusea, vómitos, diarrea, cambios súbitos en la presión sanguínea e infecciones repetitivas del tracto urinario. Implantes peniles y sistemas de vacío pueden usarse para tratar la impotencia.

Vasos Sanguíneos

  • La enfermedada macrovascular, se refiere a los cambios que se producen en los vasos sanguíneos de mediano y gran calibre. Las paredes de los vasos sanguíneos se engrosan y se hacen duras y rígidas (arteriosclerosis) . Los vasos sanguíneos también se taponan con depósitos de grasa (aterosclerosis). Eventualmente, el flujo en los vasos sanguíneos puede llegar a bloquearse por completo. Tres tipos de esta complicación son:
  • Enfermedad vascular periférica: afecta los vasos sanguíneos que irrigan las extramidades inferiores. Si el flujo sanguíneos está solo parcialmente obstruido, el resultado puede ser calambres, debilidad, o dolor en las piernas al caminar o hacer algún ejercicio (claudicación).Una arteria que está completamente bloqueada, cusará dolor severo y la pierne se volverá fría y pálida.Los tratamientos disponibles incluyen el reemplazo quirúrgico de la arteria afectada o el abrir el vaso comprimiendo el depósito de grasa contra la pared del vaso (angioplastia).
  • La enfermedad arterial coronaria es el nombre que se da a los vasos del corazón que desarrollan esta complicación. Espasmo y angina pueden ocurrir cuando el flujo sanguíneo está disminuido. El bloqueo completo de una arteria resultará ea un infarto (ataque al corazón). Los síntomas de angina y ataque al corazón incluyen dolor en el pecho, "indigestión",sensación de pesadez en el pecho, falta de aire y fatiga extrema. Los tratamientos incluyen cirugía (bypass) y angioplastia.
  • La enfermadad vascular cerebral es aquella que afecta a los vasos sanguíneos del cerebro. Un bloqueo parcial, puede resultar en reducciones temporarias del flujo sanguíneo a una poarte del cerebro ( ataques isquémicos transitorios). Una falta total de flujo sanguíneo en un área del cerebro debido al taponamiento o rotura de un vaso sanguíneo resulta en un accidente vascvular cerebral (stroke). Los síntomas incluyen mareo, vértigo, pérdida de la capacidad de hablar, dicción incoherente, confusión y comportamiento inapropiado.
  • Si usted experimenta síntomas de cualquiera de las formas de la enfermedad macrovascular vaya inmediatamente a la sala de emergencia de un hospital.

Para minimizar el riesgo de desarrollar enfermedad macrovascular : 

  • Mantenga su glucemia en el mejor control posible
  • Controle su presión sanguínea. Si usted está tomando remedios para la presión alta, no se olvide de tomarlos.
  • Si está excedido de peso, trate de reducirlo.
  • Disminuya las grasas y el colesterol de su dieta.
  • Haga ejercicio físico con moderación, después de consultar con su médico o educador de diabetes.
  • No fume
  • Vea a su médico en forma regular

Problemas de los pies 

Las personas con diabetes, pueden desarrollar úlceras de los pies y las piernas, debido a la combinación de neuropatía y vasculopatía periférica. La neuropatía causa pérdida de sensación de tal manera que las heridas de los pies pueden pasar desapercibidas , no ser tratadas e infectarse. Una circulación disminuida en los pies y las piernas, retarda la curación e dichas úlceras, ya que los nutrientes necesarios no alcanzan el tejido dañado, y el material infectado no es destruido. Aú una herida muy pequeña puede progresar hacia una úlcera. Para prevenir los problemas de los pies, siga las instrucciones para el cuidado de los pies en el Capítulo 11.

Cuidado dental

Las personas que tiene diabetes que está insuficientemente controlada, también tiene un aumento de la incidencia de caries y enfermadad periodontal. Para prevenir el decaimiento de los dientes, cepíllelos luego de cada comida, use hilo dental diariamente y vea a su dentista cada seis meses. El uso de enjuagues bucales y peróxido de hidrógeno puede ayudar a aumentar la protección contra el crecimiento de las bacterias.

RECUERDE: El cuidado de la diabetes es un esfuerzo de equipo que lo incluye a usted, su médico y el personal educador para la diabetes del lugar donde usted recibe su cuidado médico. Este manual no puede y no fué escrito con la intención de reemplazar ese trabajo en equipo. 

Aquí se presenta el punto de vista del grupo para el cuidado de la diabetes del Centro Médico de la Universidad de Massachusetts. Es posible que otros grupos tengan otra aproximación a algunos aspectos de la diabetes que difiera de los presentados en este manual. Aunque la mayoría de los grupos que tratan a las personas diabéticas tienen una gran concordancia en lo que respecta a PRINCIPIOS GENERALES del cuidado de la diabetes, pueden haber diferencias en DETALLES. Puede haber más de una" forma correcta" de tratar un tema específico en relación al manejo de la diabetes. 

Manténgase siempre en contacto con su equipo para el cuidado de la diabetes, y hágales cualquier pregunta que pueda tener sobre el contenido de este libro.


Copyright 1995, 1996, 1997 Ruth E. Lundstrom, R.N., John P. Mordes, M.D., Aldo A. Rossini, M.D. All rights reserved.

Spanish translation copyright 1997 Jessie A. Block-Galarza, M.D. and John P. Mordes, M.D.

This chapter last modified March 28, 1997